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    シアトル〜アメリカ格差社会の縮図!?

    • 2013.10.27 Sunday
    • 11:35

     
    写真:シアトル(ワシントン州)・ダウンタウンは港に面しており、夏のこの時期(8月)でも涼しくて過し易いです。イチロー選手が所属(2006年当時)するMLBシアトル・マリナーズの本拠地でもあります。マリナーズが所有するセーフコ・フィールド(野球場)はダウンタウン・エリアからは少し遠い場所にあるようでした。シアトルに着いて一日目にこの辺りを散歩していたら、一見して怪しい現地のオヤジに話しかけられて、「君はムービー・スターの誰それに似ている」とか言って、やたらお世辞を言うオヤジだなあ〜なんて思いつつも、しばらくの間、そのオヤジの話相手になっていたのですが、結局、最終的には「金を少し(5ドルくらい)恵んで欲しい」という単なるたかり屋のオヤジでした。(笑)皆さん、海外の見知らぬ街で、やたら馴れ馴れしい奴とか妙に優しい現地の奴には、たいてい何某かの打算があるケースが殆どなので、くれぐれも気を付けましょう。(笑)結局、そのオヤジに5ドル恵んでやったのかって?! 勿論、断ったよ!俺だって貧乏旅行者なんですからね!(笑)

    2006年8月8日(火)

    AM10:13〜シアトル(ワシントン州)
    での宿探しも何とか終わり、荷物一式を安宿の相部屋に降ろして、ようやく手ぶらになったので、早速シアトル・ダウンタウンをぶらぶら歩きだ。今は、ダウンタウンの中心部にある商業施設「ウェストレイク・センター」内にあるフード・コートにいる。昨日からのバスの移動で、ほとんど丸一日何も食っていなかったに等しいけど、今、ようやくまともなメシにありついた。(笑)フード・コートで俺が注文したのは、アジア風ファーストフード店の「エビ焼きそば」。見た目は普通の焼きそばなんだけど、タレがソースではなく、何だか甘ったるいテリヤキ風のタレだったので、ちょい違和感を感じたね正直・・・。(違)日本人の感覚からしたら、焼きそばに甘ったるいテリヤキ風のタレはかけないだろう!?これがアメリカ人と日本人の味覚の違いだ。(笑)こっちの人(アメリカ人)って、ホントに甘いものが大好きな人達なんだ。特に、ことアジア系の食い物となると、何にでもすぐ、この甘ったるいテリヤキ風のタレをかけたがる傾向にあるようだ。いい大人でも、バケツのような巨大な容器に入ったアイスクリームを美味そうに食べてるもんね。そりゃあ、デブにもなるわなあ。(笑)食生活に関しては、アメリカ人は世界一異常なほどの高カロリーを摂取しているに違いない。アメリカで「石を投げれば、巨デブにあたる。」といっても過言ではないだろう。(笑)何しろ国民の50%〜ほぼ2人に1人が、肥満に苦しんでいるという現状なのだから、やっぱり異常なデブがホントに多い国だ。昔、ロサンゼルスで英会話学校に通っていた時、担任の先生(グレッグ・マッケンリー先生)が、「私はダイエット中なので、甘いものは一切控えている。」といいつつも、ランチは毎日、学校近くのマクドナルドでハンバーガーを食べていたからね。(笑)この先生みたいに一日一回は、必ずマクドナルドなどのファーストフード店を利用するアメリカ人は非常に多い。それにアメリカ人って、料理をしない〜自炊しない人が多いのも問題だ。この合理性を追い求めたライフスタイルの結果が、巨デブ大国〜アメリカを作り出したとすれば、何とも皮肉な話だ。


    写真:路上の反戦ピアニスト。「パブリック・マーケットセンター」付近で発見しました。

    〜記事・本文の続き〜

    AM11:04〜今、シアトル・ダウンタウンにある「シェラトン・ホテル」の1Fロビー
    にいる。俺のような乞食同然の貧乏外国人旅行者がなんで、高級ホテルの「シェラトン」にいるのか?って、安宿の相部屋からシェラトンに移るのか?って、まさか、そんな訳ないがなあ〜シアトル発の「マウント・レーニエ国立公園」の一日バス・ツアーを主催する「グレイライン・オブ・シアトル」のオフィスが、ここ「シェラトンホテル」の1Fロビー内に入っているので、偶々そのツアー・チケットを買いに来ただけだよ。(笑)安宿の相部屋にあるカビ臭いマットレスよりも、シェラトンホテルのロビー内にある高級なソファの方が、遙かに疲れが取れて熟睡出来そうだな。(笑)「マウント・レーニエ国立公園」の一日バス・ツアーには、8月10日(木)に「シェラトン・ホテル」の前に朝早く集合して出発する予定です。


    写真:「グレイライン・オブ・シアトル」のマウント・レーニエ国立公園の一日バス・ツアーのチケットです。ツアー代金は、TAX込みで64$19¢。


    それにしても、シアトル(ワシントン州)は8月(夏季)だってのに、肌寒いね。上着やフリースを一枚羽織って丁度いいくらいの陽気だ。それに街を見渡すと、ホームレスが多い。それも年寄りではなく、若い男性のホームレスが目立つね。昼間、甘ったるいテリヤキ風のタレのかかった「エビ焼きそば」を食べた「ウェストレイク・センター」の周辺もホームレスの若者が結構多く見受けられた。俺がアメリカ人で、ホームレスの若者だったら、こんな寒いシアトル(ワシントン州)になんかいないで、一年中温暖なロサンゼルスかサンディエゴ辺りに行くけどね。こんな寒い街じゃ越冬出来そうもないぜ。冬が来たらどうするんだろうな、この街(シアトル)に溢れるホームレスの人達・・・。(考)残念なことに現在(2006年)、シアトルは、全米で最も自殺率の高い都市だそうだ。そう言えば、シアトル出身のロック・スター、カート・コバーン(ニルヴァーナ)も自殺したんだよねえ〜アメリカって、弱肉強食の社会っていうか、まあ、正当化すれば、それが「自由」なのかもしれないが、確かに病んでるよね、この国。実際、物凄い格差社会で、その歪みが年々社会問題化してきている。もはや、アメリカ合衆国が、「世界一豊かな自由を謳歌している国、世界中から羨望の眼差しを浴びていた」のは、遠い昔の話と化してしまったようだ。

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